El Panel de Dieta de EE. UU. agrega otro investigador vinculado a la industria del alcohol

Poco después de despedir a dos científicos de Harvard por conflictos de intereses financieros, la organización nacional que reúne un panel para evaluar la evidencia sobre el consumo de alcohol y la salud ha elegido cuatro nuevos panelistas, incluido otro profesor de Harvard que también tiene vínculos financieros con la industria del alcohol.

El trabajo del comité, bajo los auspicios de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, se utilizará para actualizar las Guías Alimentarias del gobierno federal, que asesoran a los estadounidenses sobre nutrición y dieta, incluyendo cuánto deben o no beber.

Los científicos de universidades de toda América del Norte estudian los efectos del alcohol sobre la salud y muchos no aceptan financiación de la industria. En cambio, las Academias Nacionales eligieron a dos colegas de Harvard que también publicaron una investigación que sugiere firmemente que beber con moderación es bueno para la salud, dijeron los críticos.

“¿Cómo podrían nombrar a alguien con un historial de financiación del alcohol después de destituir a los otros dos debido a la financiación del alcohol?” dijo el Dr. Michael B. Siegel, profesor de salud pública y medicina comunitaria de la Facultad de Medicina de la Universidad de Tufts. El Dr. Siegel es un crítico desde hace mucho tiempo de la investigación sobre el alcohol financiada por la industria.

Muchos de los otros 12 miembros interinos del comité son expertos en bioestadística y análisis de datos cuyas investigaciones no se centran principalmente en el alcohol y la salud. (Uno estudia el impacto del alcohol en la salud prenatal). Como tal, los investigadores de Harvard probablemente ejercerán influencia en el comité, dijo el Dr. Siegel.

Si bien es indiscutible que el consumo excesivo de alcohol es malo para la salud, algunos estudios han encontrado beneficios cardiovasculares del consumo moderado. Pero en los últimos años los críticos han cuestionado la metodología utilizada en algunos de estos estudios, muchos de los cuales fueron realizados por científicos que recibieron apoyo financiero de grupos financiados por la industria del alcohol.

El año pasado, la Federación Mundial del Corazón publicó un informe que afirma que incluso pequeñas cantidades de alcohol pueden aumentar el riesgo de cáncer, lesiones y enfermedades cardíacas, incluidas enfermedades coronarias, accidentes cerebrovasculares e insuficiencia cardíaca.

En 2020, cuando se actualizaron por última vez las Guías Alimentarias de EE. UU., el gobierno rechazó el consejo de sus asesores científicos de recomendar un menor consumo de alcohol. Las pautas ahora recomiendan consumir una bebida al día para las mujeres y dos para los hombres.

“Alguna vez hubo un consenso de que beber con moderación tenía beneficios para la salud. Ahora no hay consenso, hay controversia”, dijo Tim Stockwell, científico del Instituto Canadiense para la Investigación del Uso de Sustancias cuyo trabajo cuestiona la idea de que beber con moderación tenga beneficios.

«Pero si hay una disputa, llame a un experto de cada lado», añadió. Varias organizaciones e individuos habían recomendado al Sr. Stockwell para el comité, pero él dijo que nunca lo contactaron.

El año pasado, los funcionarios de salud canadienses revisaron drásticamente sus directrices sobre el consumo de alcohol, diciendo que ningún nivel de consumo de alcohol es saludable e instando a la gente a reducirlo tanto como sea posible.

«Creo que les preocupa que las directrices dietéticas de Estados Unidos sigan el ejemplo de Canadá», dijo el Dr. Stockwell sobre la industria.

Entre los cuatro nuevos nominados se encuentra el Dr. Luc Djousse, profesor asociado de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard, que ha estudiado los efectos del consumo moderado de alcohol en las enfermedades cardiovasculares.

Aunque recibió subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud por su trabajo, también recibió fondos de la Fundación de Investigación Médica de Bebidas Alcohólicas, un grupo industrial. Recientemente fue orador destacado en el simposio de cerveceros sobre cerveza y salud.

El Dr. Djousse también es miembro del Foro Científico Internacional sobre Investigación del Alcohol, una organización que alguna vez estuvo estrechamente vinculada a la industria del alcohol, y firmó una carta escrita en nombre de la organización que se publicó en una revista médica. El grupo afirma que ya no recibe dinero de la industria del alcohol.

Coescribió varios artículos con el Dr. Kenneth Mukamal y el Dr. Eric Rimm, los investigadores de Harvard cuyas solicitudes fueron retiradas de consideración el mes pasado.

El Dr. Djousse no respondió a las solicitudes de comentarios; ni tampoco Todd Datz, gerente de comunicaciones de la Escuela de Salud Pública TH Chan.

Dana Korsen, directora de relaciones con los medios de las Academias Nacionales, dijo que la lista del comité permaneció tentativa durante un período de comentarios públicos que finaliza el jueves. La primera reunión del comité está prevista para el día siguiente.

La Sra. Korsen no respondió directamente a las preguntas sobre la financiación del Dr. Djousse por parte de la industria del alcohol. «Como ocurre con todos los comités de estudio, la primera reunión incluirá una discusión sobre el cumplimiento de nuestras políticas de divulgación y conflicto de intereses», dijo en un correo electrónico.

Se negó a proporcionar los nombres de los funcionarios de las Academias Nacionales directamente involucrados en las nominaciones y rechazó solicitudes de entrevistas con ellos.

La falta de transparencia “plantea la cuestión de si las Academias Nacionales se han visto cooptadas una vez más”, dijo Diane Riibe, cofundadora de la U.S. Alcohol Policy Alliance, que traduce la investigación sobre políticas sobre el alcohol en prácticas de salud pública.

El Dr. Djousse ha escrito varios artículos sobre el consumo moderado de alcohol y sus supuestos beneficios junto con el Dr. Mukamal, quien llevó a cabo un estudio clínico de 100 millones de dólares sobre el consumo moderado de alcohol que se suponía resolvería dudas sobre sus beneficios o daños.

En 2018, los Institutos Nacionales de Salud cancelaron el ensayo después de que The New York Times informara que el Dr. Mukamal y funcionarios del Instituto Nacional sobre Abuso de Alcohol y Alcoholismo de los NIH habían solicitado 68 millones de dólares a los fabricantes de alcohol y cerveza para financiar la investigación, un conflicto. de interés y una violación de la política federal.

«Dr. Djousse es un colega cercano del Dr. Mukamal”, escribió el Dr. Siegel en una publicación reciente de su blog. “Tenerlo en el comité es la mejor opción después de tener al propio Dr. Mukamal”.

El otro nominado de Harvard es el Dr. Carlos Camargo, profesor de medicina de emergencia y epidemiología que también estudió el consumo moderado de alcohol y fue presidente del comité sobre alcohol para las Guías Alimentarias del USDA de 2005.

Él también ha escrito numerosos artículos con el Dr. Mukamal descubriendo los beneficios del consumo ligero de alcohol. Rechazó una solicitud de comentarios y dirigió a un periodista a las Academias Nacionales.

Los otros dos nuevos nominados son el Dr. Bruce N. Calonge, decano asociado de práctica de salud pública en la Escuela de Salud Pública de Colorado y director médico del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente del estado de Colorado, quien ha sido seleccionado tentativamente para dirigir el comité. ; y Linda Snetselaar, profesora de epidemiología y directora del centro de nutrición de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Iowa, y editora en jefe del Journal of the Academy of Nutrition and Dietetics.

El público tiene hasta el final del día jueves para comentar sobre las nominaciones. La Sra. Korsen, de las Academias Nacionales, no respondió a las preguntas sobre cómo revisará la organización los comentarios públicos que lleguen menos de 24 horas antes de la primera reunión del comité.

El trabajo del comité es revisar la evidencia acumulada sobre la relación entre el consumo de alcohol y una amplia gama de problemas de salud, incluyendo obesidad, cáncer, enfermedades cardíacas, salud cognitiva y mortalidad por todas las causas.

También examinará los efectos de beber durante la lactancia, incluido el impacto en la pérdida de peso posparto, la composición y cantidad de la leche y el desarrollo infantil.

Si bien el consumo moderado, especialmente de vino tinto, ha disfrutado durante mucho tiempo de un halo de salud, investigaciones más rigurosas y preocupaciones sobre la financiación de la industria han planteado interrogantes en los últimos años.

Incluso un consumo ligero de alcohol puede aumentar ligeramente el riesgo de que una mujer padezca cáncer de mama, así como un tipo común de cáncer de esófago. El consumo excesivo de alcohol está relacionado con un riesgo significativamente mayor de cáncer de boca y garganta, cáncer de laringe, cáncer de hígado y, en menor medida, cáncer colorrectal.

Las Academias Nacionales nunca participaron en la actualización de las pautas dietéticas, pero el Congreso asignó 1,3 millones de dólares para hacer el trabajo. El Dr. Siegel pidió una investigación sobre la formación del comité ahora que investigadores con vínculos con la industria han sido nombrados dos veces.