El gasto en vacaciones aumentó, desafiando los temores de una disminución

A pesar de la inflación persistente, los estadounidenses aumentaron el gasto durante la temporada navideña, según muestran los primeros datos. Esto representa un gran alivio para los minoristas que habían pasado gran parte del año temiendo que la economía pronto se debilitaría y el gasto de los consumidores colapsaría.

Las ventas minoristas aumentaron un 3,1% entre el 1 de noviembre y el 24 de diciembre en comparación con el mismo período del año anterior, según datos de Mastercard SpendingPulse, que mide las ventas minoristas en tiendas y en línea en todas las formas de pago. Las cifras, publicadas el martes, no están ajustadas a la inflación.

El gasto aumentó en muchas categorías, y los restaurantes experimentaron uno de los mayores aumentos del 7,8%. La ropa subió un 2,4% y los comestibles también registraron ganancias.

Los datos de ventas navideñas, impulsados ​​por un mercado laboral saludable y aumentos salariales, sugieren que la economía se mantiene fuerte. La campaña de la Reserva Federal para contener la alta inflación mediante el aumento de las tasas de interés ha desacelerado la economía en los últimos años, pero muchos economistas creen que el llamado aterrizaje suave está a nuestro alcance.

«Lo que estamos viendo en esta temporada navideña es muy consistente con nuestra forma de pensar sobre la economía, que es que todavía es una economía en auge», dijo Michelle Meyer, economista jefe de Mastercard.

El sólido crecimiento del empleo permite a la gente gastar más. Y aunque los precios al consumidor han aumentado marcadamente en los últimos dos años, los salarios han crecido más rápidamente en general.

«Estamos entrando en un período, y lo vemos hasta cierto punto durante la temporada navideña, en el que los consumidores han acumulado un poder adquisitivo real», dijo la Sra. Meyer.

Sin embargo, el gasto en categorías como electrónica y joyería ha disminuido esta temporada. Y la tasa de crecimiento del gasto se ha moderado en los últimos dos años. En 2022, las ventas minoristas de la temporada navideña aumentaron un 5,4%, según la Federación Nacional de Minoristas. En 2021, aumentaron un 12,7%, el mayor aumento porcentual en al menos 20 años. Según Mastercard, el crecimiento de las ventas online también se desaceleró en 2023, aumentando un 6,3% frente al 10,6% de 2021 a 2022.

Si bien la economía es sólida en general, los estadounidenses son más cuidadosos con la forma en que gastan, y esa discreción ha afectado la temporada de compras.

Algunos minoristas habían expresado preocupación en los últimos meses porque los compradores parecían pesimistas y temerosos acerca de la economía. Walmart y Target notaron que los compradores parecían esperar las ofertas antes de comprar, un cambio con respecto a los últimos años cuando gastaban más libremente.

“La cautela con la que gastan y dónde gastan fue realmente evidente en la segunda mitad del año, donde muchos clientes se vieron afectados, especialmente los de ingresos bajos y medios”, dijo Jessica Ramírez, analista de investigación minorista de Jane Hali. y asociados.

En un retorno a algunas de las tendencias que prevalecían antes de la pandemia, muchos minoristas y marcas han estado ofreciendo promociones. Los descuentos oscilaban entre el 30 y el 50 por ciento, dijo Ramírez. Pero los descuentos fueron más específicos este año que el pasado porque menos empresas se vieron agobiadas por un exceso de inventario.

Las categorías que han sufrido una caída en las ventas este año –como la electrónica, los muebles para el hogar y los juguetes– experimentaron algunos de los mayores descuentos en el período previo a la Navidad. Estos productos habían disfrutado de un auge en las ventas durante la pandemia.

Alexan Weir, una madre de 30 años de Orlando, Florida, dijo que le complació encontrar ofertas en juguetes cuando compró regalos de Navidad para sus hijas este mes. Entre los artículos que compró en Target se encuentran la muñeca Asha, basada en el personaje principal de la película de Disney “Wish”; una muñeca Elsa de “Frozen”; y un juego de cocina de Minnie Mouse. Con descuentos, los artículos juntos cuestan aproximadamente la mitad del precio total de lista de $200.

“Como padre, lo único que intentas es hacer felices a tus hijos. No estás tratando de gastar una fortuna», dijo la Sra. Weir. «Gasté un poco más este año, pero al menos con las pocas ventas que obtuve, puedo decir que no estaba desconsolada por cuánto estaba gastando. «

Barbie, cuyo año pico fue impulsado por la exitosa película, se vendió particularmente bien en un año en el que no hubo ningún juguete exitoso. La muñeca y sus numerosos accesorios se han vendido bien en Mary Arnold Toys, una tienda familiar en el Upper East Side de Manhattan. Y las ventas generales de la tienda se han mantenido estables, dijo Ezra Ishayik, quien dirige la tienda durante 40 años.

“Parece que la situación está a la par que el año pasado: ni mejor ni peor”, dijo Ishayik. “La economía me parece buena. Es decente, es bueno, la gente compra. Estamos en el extremo superior de la industria, por lo que no vemos ninguna tendencia a la baja».

Pero los últimos meses han sido más ocupados para Modi Toys.

Modi, un minorista en línea, vende juguetes de peluche y libros basados ​​en la cultura hindú y generalmente ve dos aumentos en las ventas en el cuarto trimestre: uno en el período previo a Diwali y otro alrededor de Navidad.

Normalmente, la empresa obtiene más de 100.000 dólares en ventas en el mes previo al Diwali, que cayó el 12 de noviembre, pero este año las ventas cayeron a cinco cifras. Esto se debe en parte a que el minorista lanzó un producto demasiado pronto y luego tuvo que ofrecer grandes descuentos para estimular las ventas, algo que los minoristas intentan evitar con productos nuevos.

Fue entonces cuando supimos que íbamos a tener una temporada navideña muy ocupada”, dijo Avani Modi Sarkar, uno de los fundadores de la empresa.

Mientras concluye el año y mira hacia 2024, Sarkar está probando nuevas estrategias de marketing digital, incluido el envío de boletines informativos personalizados por correo electrónico a los clientes y un seguimiento de cerca de los descuentos.

«Sólo estamos tratando de cerrar la brecha y no terminar el año con una brecha tan grande como nos hubiera gustado», dijo. «Sé de lo que somos capaces y estoy tratando no sólo de alcanzar ese nivel nuevamente, sino de superarlo».

Una señal clara de que los compradores están prestando más atención a cuánto gastan proviene de los minoristas de descuento. En noviembre, Burlington, un minorista de precios reducidos y la empresa matriz de Marshalls y TJ Maxx, dijeron que vieron un aumento del 6% en las ventas en tiendas comparables.

El minorista en línea ThriftBooks dijo que sus ventas también aumentaron esta temporada navideña, más del 20% en noviembre y más del 24% este mes en comparación con hace un año, según Ken Goldstein, director ejecutivo de la compañía.

«Esto no tiene precedentes», dijo Goldstein. “Esto es increíble en términos del volumen que estamos haciendo. Dado que somos un producto valioso, creo que mucha gente está invirtiendo su dinero”.