Apple renueva la App Store en Europa, como respuesta a la nueva ley digital

Desde que Apple introdujo la App Store en 2008, ha controlado estrictamente las aplicaciones y servicios permitidos en el iPhone y el iPad, lo que le ha dado a la empresa un control férreo sobre uno de los escaparates más valiosos de la economía digital.

Ahora Apple está debilitando su control sobre las tiendas, en una de las mayores señales hasta la fecha de cómo las nuevas regulaciones europeas están cambiando la tecnología de consumo.

Para cumplir con la ley de competencia de la Unión Europea que entrará en vigor el 7 de marzo, Apple anunció el jueves cambios importantes en la App Store y otros servicios al consumidor en Europa. Los usuarios de iPhone y iPad en el bloque de 27 naciones podrán por primera vez utilizar tiendas de aplicaciones alternativas para descargar juegos, herramientas de productividad y otras aplicaciones. Los bancos y servicios comerciales pueden ofrecer métodos de pago competitivos dentro de sus aplicaciones. Quienes compren un nuevo iPhone en el futuro también verán un nuevo menú para descargar navegadores alternativos al Safari de Apple, como Chrome y Firefox.

Los cambios son algunos de los ejemplos más tangibles de cómo un tablero de leyes y regulaciones está fracturando las experiencias tecnológicas de las personas según el lugar donde viven. En China, las regulaciones gubernamentales obligan a Apple a bloquear aplicaciones como las redes privadas virtuales, conocidas como VPN, que darían a los usuarios acceso a Internet sin filtros. En Europa, los clientes ahora tendrán acceso a tiendas de aplicaciones y otros servicios de la competencia. En Estados Unidos, donde hay menos leyes y regulaciones, Apple y otros gigantes tecnológicos tienen más flexibilidad para operar como quieran.

Los cambios en la App Store se derivan de una ley aprobada por la UE en 2022, llamada Ley de Mercados Digitales, que tenía como objetivo relajar el poder de las empresas tecnológicas más grandes del mundo en áreas como el comercio electrónico, las redes sociales y la mensajería. Amazon, Meta, Google y Microsoft también han anunciado cambios para cumplir con las nuevas reglas.

«Los cambios que anunciamos hoy cumplen con los requisitos de la Ley de Mercados Digitales de la Unión Europea, al tiempo que ayudan a proteger a los usuarios de la UE del inevitable aumento de las amenazas a la privacidad y la seguridad que trae consigo esta regulación», dijo Phil Schiller, quien dirige la aplicación. Almacenar. una declaración.

Europa representa alrededor del 6% de las ventas totales de la App Store de Apple, que se estiman en 24 mil millones de dólares anuales en todo el mundo.

Los reguladores de la UE llevan mucho tiempo dando la alarma de que Apple está abusando de su control sobre la App Store para sofocar la competencia. La compañía de Silicon Valley argumentó que su función de guardián protege a los clientes de malware, violaciones de privacidad y aplicaciones con errores. Pero los desarrolladores de aplicaciones como Spotify y Epic Games, el creador de Fortnite, han dicho que Apple abusa de su poder al pedirles que paguen tarifas elevadas y obligarlos a utilizar la tecnología subyacente que produce.

Durante años, Apple se ha resistido al tipo de cambios anunciados el jueves. No está claro si las medidas satisfarán a los reguladores europeos que han prometido hacer cumplir agresivamente la Ley de Mercados Digitales.

Apple dijo que mantendría cierta supervisión sobre los nuevos mercados y aplicaciones que operan fuera de su App Store, pero advirtió que las nuevas políticas de la UE darían a los malos actores una nueva vía para distribuir malware y defraudar a los clientes. La compañía dijo que ha creado un sistema para monitorear todas las aplicaciones de iOS, aprobar tiendas de aplicaciones alternativas y rastrear sistemas de pago alternativos.

Apple dijo que a los desarrolladores también se les cobrará una tarifa de 50 centavos por cada descarga de su aplicación después de que se haya descargado 1 millón de veces o más, independientemente de si fue a través de la App Store o de una alternativa. Esto también se aplicará a las aplicaciones gratuitas, pero no a las distribuidas por el gobierno, la educación y las organizaciones sin fines de lucro.

Las nuevas reglas podrían afectar las finanzas de Apple. La política de la App Store de absorber hasta el 30% de las ventas de los desarrolladores la ha convertido en la piedra angular del negocio de casi 400 mil millones de dólares de la compañía. Pero también expuso a Apple a críticas y escrutinio regulatorio porque muchos desarrolladores se quejaron de que las tarifas eran injustas.

En Europa, Apple dijo que los desarrolladores que utilicen la App Store tendrán la opción de continuar usando los términos de comisión existentes o cambiar a una nueva estructura de precios. Esto incluiría un “impuesto a la tecnología básica” de hasta el 17% para bienes y servicios digitales. A los desarrolladores que utilicen el sistema de pago de Apple se les cobrará una tarifa adicional del 3%.

Apple dijo que sus honorarios se destinan a cubrir los costos de desarrollar su propio software y proporcionar herramientas a los desarrolladores.

Los desarrolladores que distribuyan su aplicación a través de una App Store de la competencia no estarán sujetos a ninguna tarifa de Apple. Los desarrolladores que proporcionan enlaces para completar pagos fuera de sus aplicaciones también pueden renunciar a las tarifas.

Los desarrolladores también podrían evitar lo que algunos han llamado un complicado proceso de revisión por parte de Apple de las aplicaciones distribuidas en su tienda. Pero la compañía ha creado un nuevo sistema, al que llama autenticación, para mantener cierto control sobre las aplicaciones distribuidas en los iPhone. Cada aplicación de iPhone incluirá una clave de instalación para brindarle a Apple información sobre cuándo se instaló y permitir a la empresa ejecutar análisis automatizados en busca de malware.

Como parte del proceso de autenticación, las aplicaciones proporcionarán a Apple descripciones y capturas de pantalla de los servicios que ofrecen, así como el nombre de los desarrolladores. Apple compartirá esa información con los usuarios de iPhone antes de descargar una aplicación.

Apple también introdujo una nueva función que permite a los clientes utilizar alternativas a la aplicación Wallet para pagos móviles, una forma de pago cada vez más común en transporte público, restaurantes y bares. Los principales bancos y empresas como PayPal ahora pueden ofrecer servicios competitivos.

Apple se ha opuesto a algunos elementos de la nueva ley europea, incluido un requisito que permitiría que su servicio de mensajería, iMessage, funcione de manera más fluida con dispositivos Android. La empresa argumentó que iMessage no está sujeto a los requisitos porque es gratuito para los clientes.

La UE no ha tomado una decisión final sobre la cuestión de los mensajes.